Tradīcija rīkot piknikus sākās viduslaiku Anglijā, kad bagāti un ievērojami ļaudis rīkoja greznas dzīres svaigā gaisā. Galvenais to iemesls bija medības. Tieši pirms medību sākuma tika organizēts bankets, kurā galvenais cienasts bija gaļas ēdieni un maizes izstrādājumi. Parasti šādās dzīrēs viesus apkalpoja desmitiem sulaiņu, bet galda servēšanai tika izmantoti porcelāna trauki un sudraba galda piederumi, kas tika nodoti no paaudzes paaudzē.

Tomēr pats vārds pikniks ir franču izcelsmes un pirmoreiz minēts tieši tekstā franču valodā, kas datēts ar 1692. gadu. Piquenique nozīmē maltīti, uz kuru katrs dalībnieks pats ņem līdzi ēdienu. Francūži joprojām ir īsti pikniku organizēšanas meistari. Viņiem tā nav vienkārši pasēdēšana ar draugiem svaigā gaisā, tā ir māksla, ko papildina labs vīns, foie gras un aromātiski sieri. Ne velti viena no vispopulārākajām tematiskā piknika tēmām pasaulē ir tieši Francija – Parīze un Provansa.

 Angļu valodā šis vārds parādījās daudz vēlāk. Saskaņā ar Oksfordas vārdnīcu tas bija 1748. gads. Un tikai 19. gadsimta beigās vārdu pikniks sāka lietot tādā pašā nozīmē kā mūsdienās, t.i., pusdienas brīvā dabā. Mūsdienās šis vārds dzīvo arī daudzās citās valodās: ukraiņu, krievu, japāņu, zviedru, korejiešu u.c.

Mūsdienu eiropieši ļoti ciena savas piknika tradīcijas un bieži vien rīko tematiskus pasākumus dabā. Šajos pasākumos piedalās simtiem cilvēku. Piemēram, Vācijā un Skandināvijas valstīs cenšas atdzīvināt Viktorijas laikmeta ieradumus, taču mūsdienu interpretācijā – gotikas un tvaikpanka (steampunk) cienītāji piknikus organizē Viktorijas laikmeta stilā un ierodas uz tiem tērpušies greznās kleitās, svārkos un cepurēs ar spalvām.

 Arī briti neatpaliek, organizējot šādas maltītes brīvā dabā. Lielbritānijā par vispazīstamāko pikniku, kurā piedalās visa karaliskā ģimene, droši vien var nosaukt Karaliskās zirgu skriešanas sacīkstes. Pasākuma viesi, tērpušies svētku tērpos, sacīkšu laikā sēž pie īpašiem galdiņiem vai tieši zālē sava Rolls-Royce tuvumā, dzer šampanieti un ēd zemenes.

 Tomēr vislielāko popularitāti šādi izbraukumi iekarojuši ASV, kur tie būtībā ir pārvērtušies par nacionālo sporta veidu. Kaimiņi bieži vien sacenšas, kurš sarīkos labāko pikniku vai grila pasākumu, tāpēc pret to organizēšanu izturas ļoti nopietni, rūpīgi izvēloties pasākuma vietu, dekorēšanas elementus un, protams, produktus. Turklāt katrā štatā ir savas tradīcijas, kas nosaka, kādā stilā rīkot pasākumu, kā uzlūgt viesus un ar ko viņus cienāt. Piemēram, dienvidos dod priekšroku vienkāršai pasēdēšanai draugu lokā, kā cienastu piedāvājot ceptu gaļu un alu, turpretī rietumos klātesošajiem visticamāk piedāvās daudz izmeklētāku cienastu – jūras veltes un baltvīnu.

 Taču neatkarīgi no tā, kādu tēmu jūs izvēlaties savam piknikam, kur jūs to rīkojat un ar ko cienājat savus viesus, atcerieties, ka tam jārada prieks un pēc tā jāpaliek tikai labām atmiņām. Tāpēc jau iepriekš parūpējieties par to, lai jūs un jūsu draugi arī nākamajā dienā pēc pasākuma justos labi, un noteikti paņemiet līdzi pietiekami daudz Borjomi, kas palīdzēs pārstrādāt lielo daudzumu gardā ēdiena un atjaunojos viegluma sajūtu organismā.