Tradicija rengti „išvykas į gamtą“ gimė dar viduramžių Anglijoje. Diduomenė, išvykusi į medžioklę, gryname ore keldavo iškilmingas puotas, per kurias tarp svarbiausių valgių būdavo siūlomi mėsos patiekalai ir kepiniai. Paprastai tokias vaišes aptarnaudavo dešimtys tarnų, o stalai būdavo serviruojami porcelianiniais indais ir giminei priklausančiais sidabriniais stalo įrankiais.

Tačiau pats žodis „piknikas“ yra prancūziškos kilmės. Pirmą kartą jis buvo paminėtas būtent prancūzų rašytiniuose šaltiniuose 1692 m. Piquenique reiškia vaišes, į kurias jų dalyviai patys atsineša valgius. Prancūzai iki šiol yra laikomi neprilygstamais iškylų organizavimo meistrais. Iškyla jiems – ne šiaip pasisėdėjimas su draugais gryname ore, o tikrų tikriausias menas, „patiekiamas“ su geru vynu, žąsų arba ančių kepenėlių paštetu (foie gras) ir kvapniaisiais sūriais. Ne veltui viena populiariausių pasaulyje teminės iškylos temų yra Prancūzija – Paryžius ir Provansas.

 Anglų kalboje šis žodis atsirado gerokai vėliau, kaip nurodyta Oksfordo žodyne, 1748 m. Ir tik XIX a. pabaigoje žodis „piknikas“ įgijo savo dabartinę „vaišių gamtoje“ reikšmę ir šiuo metu taip pat vartojamas daugelyje kitų kalbų: ukrainiečių, rusų, japonų, švedų, korėjiečių ir kt.

Šiuolaikiniai europiečiai labai puoselėja savo iškylų tradicijas ir dažnai organizuoja temines išvykas gamtoje, į kurias susirenka šimtai žmonių. Pavyzdžiui, Vokietijoje ir Skandinavijos šalyse visaip bandoma atgaivinti Viktorijos epochos papročius, tik jie interpretuojami šiuolaikiškai – gotikos ir stimpanko gerbėjai organizuoja Viktorijos laikų iškylas, į kurias moterys susirenka pasipuošusios prašmatniomis suknelėmis, vyrai – liemenėmis ir skrybėlėmis su plunksnomis.

 Britai ne ką prasčiau moka organizuoti vaišes po atviru dangumi. Viena, ko gero, žinomiausių tokių iškylų – Karališkosios žirgų lenktynės, į kurias susirenka visa karališkoji šeima. Per lenktynes renginio svečiai, pasipuošę šventiniais apdarais, įsitaiso prie specialių staliukų arba tiesiog ant žolės šalia savo „Rolls-royc‘ų“, kur gurkšnoja šampaną ir ragauja braškes.

 Visgi didžiausio populiarumo tokie renginiai gamtoje yra susilaukę JAV ir tapę ten kone nacionaliniu sportu. Kaimynai dažnai net varžosi, kuris surengs geresnę iškylą ar barbekiu, todėl ir rengia jas labai atsakingai – kruopščiai renka vietą, dekoracijas ir, žinoma, produktus. Be to, kiekviena valstija turi savas tradicijas, susijusias su tuo, kokiu stiliumi organizuoti renginį, kokius svečius kviesti ir kuo juos vaišinti. Pavyzdžiui, pietuose populiaresnės yra paprastos vakaronės su draugais, per kurias šveičiama kepta mėsa užsigeriant alumi. Vakaruose iškylautojai mėgaujasi subtilesnėmis vaišėmis – jūrų gėrybėmis ir baltuoju vynu.

 Visgi, nesvarbu, kokią temą jūs pasirinkote savo iškylai, kur jūs ją rengiate ir kuo vaišinate savo svečius, svarbiausia, kad ji teiktų džiaugsmą ir po jos liktų tik geri prisiminimai. Todėl iš anksto pasirūpinkite tuo, kad jūs ir jūsų draugai kitą dieną jaustųsi puikiai: būtinai pasiimkite su savimi pakankamai mineralinio vandens „Borjomi“, kuris padės susidoroti su gausybe gardaus maisto ir grąžins lengvumo pojūtį į skrandį.